Historia de la paella

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Hace semanas ya hablamos de la paella, el plato más importante de nuestra cocina, conocido y servido en todo el mundo y cuyo nombre no se traduce a ningún idioma, como la "siesta" o las "tapas". Por eso se merece uno y mil posts y este va de nuevo dedicado a ella, la reina de nuestra cocina. 

La paella es un plato histórico nacido en las zonas rurales de Valencia. Lo primero curioso y que la mayoría de la gente no valenciana (yo no lo soy y lo descubrí con 20 años) no sabe es que paella es el nombre del recipiente usado para concinarla. Una olla plana y normalmente de gran diámetro con dos asas. Hay dos teorías sobre el origen de la palabra paella, unos dicen que viene del francés "poêle" y otros que del latín "patella" , que significa sartén y fue una palabra asimilada al valenciano en el siglo XVI. Se cree que no fue hasta principios del siglo XX cuando se empezó a usar el nombre del recipiente para denominar el plato. Por cierto, cuando os encontréis un español que llama a la paella "paellera" es que no es de Valencia; y viceversa, claro.

El arroz se da en muchas partes del mundo, la forma de preparación suele ir ligada a las costumbres locales y a otros ingredientes que se encuentren en el lugar. En China, por ejemplo, se come mayormente cocido, en la India, en cambio, también le echan colorante como nosotros y tienen un arroz de aspecto parecido (el sabor ni se acerca a la paella) que se llama "pilaf" o "pilau".

En Valencia se cultiva arroz desde hace siglos, lo que es más particular es que la paella nació como una comida de campesinos, como casi todos los platos tradicionales españoles (¿os acordáis del gazpacho?). Para explicar el plato en sí podemos ponernos en el lugar de los campesinos y nos ayudará a entender su origen: en primer lugar la paella (el recipente) era fácil de transportar a la zona de labranza, en segundo, la paella en sí, una mezcla de arroz, azafrán, verduras típicas de la zona conejo o pollo, era, aunque no lo parezca, bastante fácil de hacer a fuego lento en el campo y los ingredientes eran todos relativamente fáciles de conseguir. En resumen, la paella comenzó como un plato socorrido para los campesinos que estaban de labranza y ha terminado por ser más famoso que Cristobal Colón. Quién lo diría!

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